Die Fußball-Europameisterschaft ist ein bedeutender Wettbewerb der UEFA, der zu einem der wichtigsten Sportereignisse der Welt geworden ist.

In den 50er Jahren, als die Idee, eine Fußball-Europameisterschaft zu schaffen, zum ersten Mal ernsthaft in Betracht gezogen wurde, gab es ähnliche Ereignisse auf anderen Kontinenten schon länger. Einer der Hauptgründe für diese Verzögerung für Europa war die Befürchtung, dass ein so großes Turnier die Position der Weltmeisterschaft erheblich verändern würde. Ein klares Hindernis war außerdem der Interessenkonflikt verschiedener Fußballverbände und gewöhnliche interne Streitigkeiten. Die Tatsache, dass die Europameisterschaft trotzdem organisiert wurde, gilt zunächst als Verdienst von Henri Delaunay, dem UEFA-Generalsekretär und dem ehemaligen Generalsekretär des französischen Fußballverbandes. Das erste Mal, als er 1927 die Idee einer solchen Meisterschaft vorstellte, wurden die ersten Schritte zur Umsetzung des vorgeschlagenen Plans erst 1954 nach der Gründung der UEFA unternommen. Die Sportzeitung L’Equipe spielte dabei eine wichtige Rolle und bot Zwillingsspiele an, die abends in der Mitte der Woche sowohl zuhause als auch auswärts stattfinden würden.

Delaunay bestand darauf, dass das Hauptprinzip des Wettbewerbs die absolute Offenheit gegenüber allen Nationalverbänden sein sollte und das Turnier nicht auf eine unendliche Anzahl von Spielen reduziert werden sollte, bei denen die Teilnehmer gezwungen werden, mit denselben Gegnern zu treffen. Unabhängig davon stellte er fest, dass das europäische Turnier die Welt nicht stören sollte.

Nach der ersten UEFA-Versammlung wurde ein aus drei Personen bestehendes Komitee ernannt, um die Erkundung von Fallstricken und mögliche Schwierigkeiten bei der Organisation des Turniers anzuvertrauen.

Nach dem Tod von Henri Delaunay ging der Posten des UEFA-Generalsekretärs an seinen Sohn Pierre Delaunay, der sich auch den französischen Journalisten anschloss, die die Gründung der Europameisterschaft anstrebten. Anschließend erhielt er die Position des Sekretärs des Organisationskomitees und konnte die Entwicklung der Meisterschaft persönlich überwachen.

 

17 Mannschaften nahmen an dem allerersten Wettkampf teil, der nur eine Mannschaft mehr als das durch die Regeln der Meisterschaft festgelegte Minimum war. Nach langen zweiundzwanzigmonatigen Schlachten von 1958 bis 1960 gewann das Team der UdSSR das Endspiel Jugoslawien und wurde der erste Gewinner des Europapokals.

Da die Meisterschaft fast zwei Jahre dauert, wird sie sehr selten ausgetragen – einmal in 4 Jahren. Seit der Gründung der Meisterschaft haben nur 4 Teams an der Endrunde teilgenommen. 1980 wurde die Anzahl der Mannschaften auf 8 erhöht, und von 1996 bis heute haben 16 Mannschaften an der Endrunde teilgenommen, von denen 15 nach den Ergebnissen des Qualifikationsturniers ausgewählt wurden. Während der letzten Meisterschaft nahmen 50 Teams an den Qualifikationswettbewerben teil, an den kommenden 51 Teams.

Im Jahr 2012 werden wir jedoch die letzte nach diesen Regeln ausgetragene Europameisterschaft abhalten. Ab 2016 werden 24 statt 16 Teams teilnehmen.

17 Mannschaften nahmen an dem allerersten Wettkampf teil, der nur eine Mannschaft mehr als das durch die Regeln der Meisterschaft festgelegte Minimum war.

Da die Meisterschaft fast zwei Jahre dauert, wird sie sehr selten ausgetragen – einmal in 4 Jahren. Seit der Gründung der Meisterschaft haben nur 4 Teams an der Endrunde teilgenommen. 1980 wurde die Anzahl der Mannschaften auf 8 erhöht, und von 1996 bis heute haben 16 Mannschaften an der Endrunde teilgenommen, von denen 15 nach den Ergebnissen des Qualifikationsturniers ausgewählt wurden. Während der letzten Meisterschaft nahmen 50 Teams an den Qualifikationswettbewerben teil, an den kommenden 51 Teams.

Im Jahr 2012 werden wir jedoch die letzte nach diesen Regeln ausgetragene Europameisterschaft abhalten. Ab 2016 werden 24 statt 16 Teams teilnehmen.

Bis 1968 wurden die Teilnehmer der Endrunde in Auswärts- und Heimspielen untereinander ermittelt, später begannen die Teams, sich zunächst in Qualifikationsgruppen und dann in den Playoffs zu qualifizieren (Phase 1/4 des Endspiels, in der die Gewinner der Qualifikationsgruppen gegeneinander spielten).

Vor der Erweiterung der Teilnehmerzahl an der Endrunde 1980 wurde das Land, in dem die Meisterschaft ausgetragen wurde, aus den Ländern ausgewählt, deren Mannschaften das Endspiel erreichten. Danach wurde das Gastland im Voraus festgelegt und erreichte automatisch das Finale. Trotz der Existenz der Meisterschaft wurde es in 12 Ländern und zweimal in Italien, Frankreich und Belgien ausgetragen. Im Jahr 2016 erhält Frankreich zusätzlich zum Titel des Elternteils der Meisterschaft den Titel des Landes, das in seinen Territorien dreimal die Meisterschaft gewann.

Der Pokal, der dem Meistersieger verliehen wurde, trägt noch immer den Namen Henri Delaunay. Bei der Meisterschaft 2008 wurde entschieden, dass der Pokal im ursprünglichen Zustand nicht eindrucksvoll genug aussieht und leicht modifiziert wurde – er wurde um 2 Kilogramm schwerer und 18 Zentimeter höher.